Viaje a China 2006 – Parte 3

Dia 13 : Lijiang – Chengdu

Nos levantamos tarde ya que no teniamos nada por hacer y el vuelo a Chengdu lo teniamos a la tarde. Desayunamos cerca del albergue para hacer el check-out y dejar las mochilas hasta la tarde. Pasamos el resto de la mañana paseando por la parte vieja, como no, hicimos nuestra ultima visita al Praga Cafe.

Viaje a Japón 2013 – Parte 1

Artículo en construcción, pero con información que os puede ir valiendo…

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Antes de salir

Desplazamiento

Nuestra primera idea, al ser un país del primer mundo, era alquilar un coche para recorrer el país, pero desde la embajada nos recomendaron el uso del JR Pass, que fue la opción que cogimos, y la verdad es que es una auténtica gozada. Hablando de la embajada, si podéis entrar a la web para solicitar información, te envían un sobre con un montón de información muy útil y en castellano, encima si tienes alguna duda ellos te la resuelven enseguida, ahí nos empezamos a dar cuenta de la eficiencia y amabilidad de los japoneses

Hay varias web en la que puedes adquirir el JR Pass, desde la embajada te vienen varias con sede en España, suele haber diferencia entre ellas, nosotros la que más barato encontramos, en el precio de cada pase y sobre todo del envío, fue : www.jrpass.com, nos llegaron lo bonos en un día.

El motivo de la recomendación del JR Pass es que las autopistas de Japón son muy caras, si a eso le unes que en las grandes ciudades es muy complicado aparcar, salvo en aparcamientos privados que suelen costar entre 10-20€ diarios en función de la ciudad, las indicaciones, imprescindible un buen GPS, que el límite de velocidad es bajo y los atascos, la mejor opción está clara, JR Pass, y no nos arrepentimos de la opción.

De cara a organizar el circuito, os recomendamos que por comodidad os alojéis en pocas ciudades y hacer excursiones a los distintos sitios que queráis en tren ya que es muy eficiente,  puntual y cada poco tiempo tienes un tren, por lo que como mucho en dos horas estas en el sitio, encima suele llegar al centro del pueblo o ciudad y cerca suele haber oficinas de información y turismo que te dan mapas y te indican cual es la mejor forma de moverte por la ciudad. Si no te importa andar y no es muy grande la ciudad siempre es mas recomendable pasear por la ciudad.

JR Pass

Usar el jr es realmente sencillo y la web o aplicación para android iPhone hyperdia es de gran ayuda, te dice los transbordos y los andenes de casi todos los trenes, si tenéis el jr recordar cambiar dos cosas de las opciones de búsqueda si no queréis pagar pluses ya que este buscador incluye los shinkansen que no entran en el jrpass y trenes privados por defecto.

Otra alternativa es pasar por la estación y preguntar esta opción es necesaria para la reserva de asientos, si tenéis la ruta hecha es recomendable reservar asientos, especialmente para los shinkansen  largos y los expresos, la lineas locales no suelen tener esta posibilidad. Si no reservas y es temporada alta puede ser que tengas que ir de pie un rato o todo el trayecto, así que la reserva es un factor a tener en cuenta.

 Hoteles

Si te gusta llegar y coger el primer hotel libre, debes saber que en Japón no está muy bien visto esto, prefieren incluso que hagas la reserva la misma mañana, pero que aparezcas con ella, por supuesto si no tienes, te van a atender, pero os recomendamos que reservéis sobre la marcha, para ello lo mejor es tener acceso wifi en el hotel para poder ir reservando los siguientes destinos.

Otra cosa importante a saber de los hoteles son los horarios de checkin y checkout, ya que es muy diferente al de otros países, lo normal es hacer el checkin a partir de las 15 y en algunos casos(ryokanes) incluso más tarde, a las 16, la buena noticia es que en todos, si llegas antes te dejan dejar la mochila en recepción hasta la hora de entrada. Por otro lado, el checkout suele ser a las 10 aunque en algún caso, raro, puedes estar hasta las 11. La mayoría de los hoteles te suelen dar opciones para hacer el checkout más tarde, pagando por hora de más, también tienes la opción de dejar las mochilas en recepción hasta la hora de partida.

Si te vas a mover a otra ciudad y quieres hacer alguna parada por el camino, tienes también dos opciones, una contratar el servicio de transporte de mochilas de un hotel a otro o en la parada, dejar las mochilas en los lockers de las estaciones, esta es la opción que hicimos alguna vez y suelen costar 300¥ para las taquillas pequeñas y 600¥  para las grandes en las que entran mas de dos mochilas grandes.

Seguridad

Japón es el país más seguro en el que hemos estado con diferencia, la verdad es que es una gozada el pasear sin preocupaciones, esperemos que puedan mantener esta situación siempre, es una gozada.

Dinero

 La mejor opción en cuanto al dinero es sacar o cambiar allí, el cambio es mejor del que te dan en los bancos de aquí.

Recorrido

Día 19 Agosto: Tokyo – Nikko – Tokyo

Ojo con los trenes si vais a Nikko, hay uno con el JR Pass que te saldrá gratis con destino Nikko, pero si ponéis la parada de Tobu-Nikko, estaréis utilizando un tren privado y al llegar a la estación tendréis que pagar casi 2000¥ por persona, ya que es un tren mixto entre JR y la parte final con una compañía privada, por lo que te toca pagar la mitad del recorrido. Por esto y aunque haya que hacer mas transbordos,  es mejor ir directamente a la estación de Nikko que esta a unos 100 metros de la de Tobu-Nikko.

Día 20 agosto: Tokyo – Hakone – Tokyo

Al llegar a Odawara e ir a la oficina de venta de tickets para el tren de la línea privada Hakone verás que hay varias chicas que hablan ingles y que te explican las distintas opciones que tienes para moverte por la zona, nosotros cogimos la opción de 1700¥, que permite coger tres lineas de autobús y el tren que sube a Hora, ojo no incluye hasta Hora mismo tienes que bajar dos paradas antes, si te pasas tienes que pagar 130¥ más por persona, sí, nosotros no entendimos y pagamos. Hay otras opciones, si no recordamos mal, por unos 2800¥ podías usar todas las lineas de la zona. Los autobuses circulan por cada parada cada 20 minutos por lo que te puedes mover fácilmente entre paradas.
Nosotros fuimos sólo un día, pero podría ser un destino para pasar la noche allí, si el presupuesto y los días te lo permiten yo haría una parada, hay varios hoteles Spa y Onsens, tiene varias rutas para hacer trekking y es una zona muy agradable.

Día 21 agosto: Tokyo – Kawaguchiko – Tokyo

Destino el Fuji, cogemos linea JR hasta Otsuki y desde aquí hay que coger la compañía privada fujikyu railway hasta Kawaguchiko, 1110¥ por trayecto, si coges el expreso añade 300¥ más, este tarda 16 minutos menos ya que hace menos paradas, el normal son 18 paradas. Para llegar a esta linea, en Kawaguchiko tienes que seguir las indicaciones que marcan linea fujikyu railway, al entrar hay dos maquinas expendedoras con opción en ingles para sacar los tickets, venden de ida y vuelta.

El trayecto desde Tokio a Otsuki es de unas 2 horas y media.

Si vas con la idea de subir a la cima, después de visto, creemos que la mejor opción es coger un autobús directo al campo 5 desde Tokio y el recorrido de vuelta hacerlo desde Kabukitxo en autobús de línea para volver en tren, así si te da tiempo, puedes visitar el lago. Eso si, si el tiempo es nuboso ahórrate los lagos porque no vas a ver nada.

 

Viaje a China 2006 – Parte 1

Consejos para sobrevivir :

Nota : Este viaje fue en 2006, por lo que las cosas puede que hayan cambiado algo.

China es un país extraordinario y desconcertante a la vez. Es una cultura completamente distinta, esto último es muy importante entenderlo, ya que si no lo haces, durante el viaje te puedes llegar a desmoralizar, sobre todo en situaciones un poco comprometidas, como puede ser la búsqueda de un hotel, o el anden de un tren, o un monumento, etc.

En estos casos si preguntas a distintos chinos, es muy probable que te señalen a sitios distintos o andenes distintos…. y es que parece que en su cultura no se puede utilizar el “no se” o un simple “no”, por el contrario te dicen “si por allí”, pero si pruebas a preguntar a otro más adelante, te puede ocurrir que te mande de vuelta por donde has venido… Lo decimos por experiencia, esto nos ocurrió más de una vez, sólo te puedes fiar si el chino decide acompañarte hasta el lugar o cerca del lugar, si te apunta para el lado contrario al que va él, sospecha…, pero no lo hace de mala fe, es su cultura, eso lo debes tener claro.

Saber esto es importante para el siguiente consejo, si te mueves en plan mochilero, es decir metro-tren algún taxi, y te alojas en albergues, hostales o hoteles de precio bajo-medio, lo mejor que puedes hacer es no reservar nada desde tú lugar de origen, sobre todo en grandes ciudades, ¿por qué?, muy fácil, lo primero piensa en que las ciudades allí son como mini-países, por ejemplo, Shanghai, tiene la friolera de 13,2 millones de habitantes o Hangzhou, 6 millones, y si nos vamos a Pekin 14 millones, imagínate encontrar tú alojamiento en ciudades como estas, puedes estar dando vueltas durante horas…, encima hay que añadir otro elemento cultural, el de el chino comerciante y el que no sabe decir “no”, esto hace que al llegar a tu alojamiento ellos ya hayan dado todas las habitaciones y tú reserva curiosamente haya desaparecido (también nos ha pasado), sobre todo si llegas tarde. Efectivamente, su cultura es tener el primer cliente que aparezca frente a las reservas.

Por todo esto, el consejo es : “A las grandes ciudades intenta llegar por la mañana temprano sin reserva, coge un medio de transporte que te deje en el centro de la ciudad y vete hostal por hostal preguntando si tienen habitaciones libres, si las tienen, el precio y que te la enseñen, si te convence quédate, si no prueba en el siguiente”, en China las ciudades tienen un montón de alojamiento, por lo que no tendrás problema de encontrar uno decente.

Si vas con tiempo, es decir tu viaje puede durar meses, no compres los vuelos desde tu país origen, te saldrá más económico comprarlos allí, pero si el caso es como el nuestro, querer ver muchas cosas en apenas tres semanas, haz un plan de viaje aproximado y compra los billetes desde tú país. Lo peor que te puede pasar es que tengas que estar algún día más o menos de lo que querrías en algún sitio, por eso lo mejor es ir con tiempo.

Un último consejo, quizás el más importante, se paciente, es otra cultura.

Bueno, nuestro viaje fue 20 días y el recorrido fue : Madrid-Helsinki-Shanghai-Hangzhou-Guilin-Yangshuo-Kunming-Dali-Lijiang-Chengdu-Xian-Pekin-Madrid. Muchos kilómetros para pocos días, pero bueno, creo que logramos ver lo que buscábamos.

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Día 1 y 2 (Madrid-Helsinki-Shanghai):

Tras 13:30 horas de vuelo y algún retraso que otro llegamos a Shanghai a las 9:30 hora local, pasamos la aduana y fuimos al tren bala hasta Shanghai, todo está muy bien indicado, por lo que no tendréis problemas para cogerlo.

Shanghai - Tren bala - Centro
Maglev Tren Bala

El tren llega a alcanzar la velocidad de 430Km/h y es la forma más rápida de llegar a la ciudad, en la parada LongVang puedes coger el metro hasta el centro, en nuestro caso hasta Henan Zhong, nos costó un poco encontrar la parada, aquí empezamos a descubrir la cultura del no saber decir “no se”, pronto empezamos…

Llegamos al centro y tardamos otros 30’ en encontrar el albergue, Mingtown Hiker Youth Hostel, dejamos las cosas y nos dimos una vuelta, cerca estaba el paseo por el río Huangpu desde el que se tiene unas vistas impresionantes del Bund.

Shanghai - El Bund
El Bund

Seguimos el paseo hasta la ciudad antigua, en la que encontramos los Jardines y Bazar de Yuyuan, aquí podemos respirar el ambiente tradicional chino, es de lo mejor que puedes visitar en Shanghai.

Shanghai - Jardines y Bazar Yuyuan
Bazar Yuyuan

Entramos en los jardines, 30CNY, merece la pena pasar un par de horas visitándolos. Después volvimos al albergue a descansar un rato, ya que el calor era insoportable. Decidimos cenar en el albergue, muy buena relación calidad/precio, y con las cervezas lo mejor, 1 botella de 660cc por 10CNY-1€…vaya pedo.

Después de cenar salimos a dar un paseo para ver El Bund de noche, hay que tener un poco de ojo con las pertenencias en el paseo del rio, hay muchos niños de la “calle” por allí al acecho del turista despistado…

Shanghai El Bund de noche
El Bund de noche

Como estábamos agotados, volvimos a dormir al albergue.

Día 3 (Shanghai – Suzhou – Shanghai):

Suzhou es una ciudad de 5millones de habitantes que se encuentra a 1h en tren de Shanghai, en ella tenemos muchas cosas para ver, sobretodo varios jardines y pagodas, en un día puedes ver lo más interesante, por lo que puedes seguir alojado en Shanghai y utilizar un día entero para ir a Suzhou como hicimos nosotros, aunque la verdad es que nos dió la impresión de ser una ciudad tranquila como para poder quedarse a dormir una noche.

Cogimos el metro hasta la estación de tren para comprar el billete y coger el tren dirección Suzhou. Llegamos a Suzhou y comenzaron a acosarnos todo el mundo para llevarnos a todos los sitios, pero bueno, tras varios “no” nos dejaron en paz.

Comenzamos la visita con el “Museo de la seda”, es curioso pero no gran cosa, al final de la visita tienes la tienda de artículos de seda para que piques, jeje.

De aquí fuimos a la “pagoda del templo del norte”, la pagoda más chula que hemos visto en todo el viaje, tiene 8 pisos a los que puedes subir para contemplar las vistas de la ciudad.

Suzhou - Pagoda del Templo del Norte
Pagoda del templo del norte

En la parte de atrás se encuentra un templo budista.

Como el tiempo se nos echaba encima, a la salida del templo cogemos un moto-taxi para ir al “Jardin del maestro de las redes”, pero por confusión nuestra, el moto-taxi nos llevó al “Jardin del Administrador Humilde” 10CNY, el jardín es enorme, pero sólo teníamos unos 45’ para verlo, ya que queríamos probar las famosas bolas de masa de Suzhou. Salimos del jardín y de camino a “las pagodas gemelas” vimos un puesto ambulante en el que las compramos, no están mal de sabor, aunque son un poco fuertes.

Al final por falta de tiempo, no llegamos a las pagodas, sólo las pudimos ver desde lejos, de todas formas, seguro que habrían cerrado. Volvimos rápidamente a la estación del tren, íbamos con el tiempo justo y llegamos por los pelos, llegando pudimos sacar una foto de las vistas del rio.

Suzhou - Vista desde un puente
Suzhou vista del puente

Cuando llegamos a Shanghai decidimos pararnos en una parada anterior a la nuestra del metro para cenar, ya que era muy tarde, la parada Peoples Square, ahí descubrimos el parque de Renmin, en el que vemos el edificio de “Museo de Shanghai” y “el Teatro de Shanghai“, así como una fuente que iluminan a la noche.

Shanghai - Parque de Renmin
Parque de Renmin

Día 4 (Shanghai – Hangzhou):

Dejamos atrás Shanghai, la verdad es que creemos que con un par de días es suficiente para ver lo más interesante de la ciudad, a este par tendríamos que añadir el dedicado a Suzhou, aunque hemos de decir que somos más de pequeños pueblos tranquilos que de ciudades.

Cogimos el tren de Shanghai a Hangzhou, compramos el billete en la misma estación, no fue difícil. El trayecto es de dos horas. Llegamos a la estación e intentamos coger un taxi para que nos lleve al albergue, pero nadie quiere llevarnos, o no nos entendía, aquí el folleto del albergue que habíamos cogido en el de Shanghai nos salvó la vida, ya que ponía que si cogíamos el autobús Y2 nos dejaba al ladito del albergue, encima el chofer muy amable nos indica cuando tenemos que bajarnos. El albergue es otro Youth Hostel, Hangzhou International Youth Hostel. Un albergue muy recomendable en todos los aspectos, precio, ubicación en el Lago Oeste, y servicios, comidas y salón de descanso.

Hangzhou es una gran ciudad, unos 6 millones de habitantes, aunque las cosas más turísticas se encuentran en el gran Lago y alrededores, por lo que no es difícil verlo en poco tiempo.

Lo que más nos gustó fue el paseo por el lago, es una caminata importante pero merece la pena ver los jardines, monumentos, estatuas, lugareños haciendo de todo, deporte, escritura china en arena, etc. Según va a atardeciendo más gente se ve. Ese día llegamos hasta el lago Xili en el que hay un puente chino muy chulo.

Hangzhuo - Lago Bei Li
Lago Xili

Seguimos siendo el centro de atención de los lugareños, nos sonríen y hacen fotos con el móvil, jeje, el mundo al revés, los lugareños haciendo fotos a los turistas… ya nos hace tanta gracia que cuando vemos que nos van a hacer una fotos les sonreímos y hasta posamos con ellos, y ellos encantados, jeje.

Va siendo hora de volver, y como www.pointmoneygram.com hay un buen trecho decidimos alquilar un par de motos para volver y echamos una carrera, jeje..

Hangzhuo - Carrera por el lago
Carrea por el Lago Oeste

Cenamos en un Japonés que había por la zona del albergue, la verdad es que todo muy rico, salvo el postre que fue un poco extraño, “volcán con alubias y granizado”.

Después de la cena seguimos paseando por el lago hasta las 11, hora en la que nos volvimos al albergue a descansar.

Día 5 (Hangzhou – Guilin):

Teníamos el vuelo a Guilin a las 17:15, por lo que decidimos aprovechar la mañana para intentar ver las “Isla de Yingzhou Menor“. Nos levantamos pronto y desayunamosen el albergue, la verdad que muy bien.

Vamos a la zona en la que se cogen los barcos y compramos el ticket, el cual incluye el transporte a todas las islas del lago.

Hangzhuo - Lago del Oeste
Embarcadero

La primera isla no nos pareció muy interesante, y como tampoco nos sobraba mucho tiempo decidimos coger el siguiente barco a la de Yingzhou Menor en la que hay “tres estanques en los que se refleja la luna“. Esta si que merece la pena, en ella seguro que os encontráis con turistas chinos que suelen ponerse trajes tradicionales para hacerse fotos, si os gusta la fotografía, seguro que podéis captar alguna foto chula.

Hangzhuo - Isla Yingzhou
Foto vestido tradicional

Queríamos haber llegado a la “Pagoda de Liuhe”, pero el barco no nos dejó tan cerca como pensábamos y por falta de tiempo tuvimos que volver al albergue para coger el taxi al aeropuerto.

Nos despedimos de Hangzhou, quizás hubieramos necesitado pasar otra noche allí para poder verlo todo más tranquílamente, pero es lo que pasa cuando tienes poco tiempo para ver muchas cosas, pero si disponéis de tiempo, dedicarle un par de noches, un día y medio bien aprovechado es suficiente.

El avión se nos retrasó una hora y al final llegamos a Guilin a las 20h, tuvimos el tiempo justo para coger el autobús que nos dejaba en el centro, cogimos el billete en la oficina del CITS, es algo así como la oficina de turismo china, son de fiar y de precio no anda mal, pero hay que tener cuidado con otras agencias que suelen tener la pegatina del CITS pero ni lo son, ni están certificadas por el CITS.  La chica de la oficina también nos ofrece billetes para bajar por el rio Li hasta Yangshuo, que era nuestro siguiente destino y teníamos que ver como ir, así que decidimos coger el viaje con ellos y dejar todo zanjado para poder aprovechar el día y poco que teníamos en Guilin.

El autobús nos dejó en la misma puerta del albergue en menos de 30 minutos, todo perfecto, ¡vaya racha!. El albergue es Guilin Flowers International Youth Hostel.  Entre el check-in y que tuvimos que ir a sacar dinero para pagar el albergue ya que nos habíamos quedado sin Yuanes al pagar la barca para bajar a Yangshuo, decidimos cenar en el mismo albergue, ducharnos y a dormir, con la tontería cerca de la 1AM.

Día 6 (Guilin):

Tras desayunar en el albergue, tardaron un huevo y medio en servirnos fuimos andando hasta la zona de la colina de la trompa del elefante Xiangbi Shan, una zona muy turística y explotada, hay chinos con traje típico que te cobran 5Yuanes por hacerte una foto con ellos, también hay pescadores con cormoranes, todos para sacarte la pasta.

Guilin - Xiangbi Shan
Cormoranes

El parque se divide de una zona al lado del río, desde donde puedes ver la famosa cola de elefante y un peñasco del que puedes ver las vistas de Guilin.

Después del parque la siguiente visita era “El pico de la belleza solitaria”, cuando íbamos hacia allí se nos acercaron dos chavales chinos que nos cuentan que son estudiantes y que les gustaría practicar ingles con nosotros. De camino al pico nos preguntan de todo. Lo mejor es que nos hicieron de guía en el pico, ellos al ser estudiantes no tenían que pagar entrada en los centros turísticos, así que se metieron con nosotros. En el parque hay un árbol que supuestamente da suerte y fortuna, una cueva en la que si eres hombre debes entrar con el pie izquierdo y se eres mujer con el derecho, luego al bajar hasta la estalactita, hay que tocarla con la mano que corresponda y mojarte la frente para darte suerte.

Después de la cueva nos toca subir al pico, 200m de altura, todo escaleras y un calor abrasador… ufff, casi morimos allí.

Guilin - Pico de la belleza solitaria
Pico de la belleza solitaria

Dentro del complejo también hay talleres artesanos en los que se venden cuadros, cerámica, etc.

Guilin - Pico de la belleza solitaria
Pico de la belleza solitaria II

Nos despedimos de nuestros guías y nos dirigimos a otra colina, “Fubo Shan” ya en plan sadomasoquista también nos fustigamos subiendo la colina, encima el calor cada vez era peor…. seremos animales…

Medio muertos decidimos que volvíamos al albergue, nos tocaba hacer la colada, pero de camino todavía teníamos fuerzas para entrar en la “Cueva de La Perla Devuelta” y la “Cueva de los Mil Budas”, un montón de budas tallados en las paredes de la cueva, interesante.

Guilin - Cueva de la perla devuelta
Cueva de la Perla Devuelta

También pasamos por la plaza central, muy concurrida y con mucha vida, varios puestos y restaurantes, cerca de ella podemos ver las dos pagodas del estanque, allí a la sombra de los árboles decidimos descansar un rato.

Guilin - Pagodas en la plaza central
Pagodas Guilin

Por fin llegamos al albergue, comemos un par de sandwich y nos encontramos con un grupo de Huesca que vienen de Yangshuo, ellos van dirección Shanghai, así que compartimos información para seguir cada uno nuestra ruta.

Hicimos la colada y nos fuimos a cenar a los restaurantes cercanos a la plaza central, la verdad es que no escogimos demasiado bien, pero que le vamos a hacer.

De vuelta al albergue pasamos por las pagodas, de noche hacen un juego de luces que merece la pena ver.

Guilin - Pagodas en la plaza central
Pagodas Guilin de noche

Otra forma de viajar y conocer culturas…